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pisos de vegetacion

Por: marlonadrian | Publicado: 05/05/2011 19:14 |
Pisos de vegetacin
Pisos de vegetacin
1 INTRODUCCIN

Pisos de vegetacin, franjas vegetales de aspecto relativamente homogéneo y composicin caracterstica que recubren las laderas montaosas, es decir, cada una de las series de vegetacin que se escalonan y diferencian en una montaa. Alexander von Humboldt, con sus ascensiones al pico del Teide (Espaa), al Chimborazo (Ecuador) y a otras montaas andinas, describi la distribucin altitudinal de la vegetacin, que se dispone en bandas concéntricas alrededor de la cumbre. La biogeografa también emplea el término en relacin con los cambios de vegetacin latitudinales.

Una catena es el conjunto de comunidades vegetales contiguas ordenadas en funcin de algn factor ecolgico cambiante (temperatura, humedad, topografa). Una catena altitudinal, también llamada cliserie o zonacin altitudinal, hace referencia a la distribucin de la vegetacin en pisos o cinturones en funcin de la temperatura cambiante con la altitud. Una catena latitudinal tiene en cuenta la latitud en vez de la altitud.

2 PISOS DE VEGETACIN O BIOCLIMTICOS

La temperatura y las precipitaciones varan con la altitud y la latitud. La distribucin de la vegetacin en pisos o franjas en funcin de la temperatura cambiante con la altitud es especialmente patente en el caso de las montaas: cada 100 m de ascenso baja la temperatura 0,65 C y se incrementan las precipitaciones. La precipitacin suele aumentar hasta cierto grado de intensidad (ptimo pluviométrico o piso nublado, muy marcado en las montaas tropicales); por el contrario, las cumbres suelen sufrir un déficit pluviométrico.

Pero este tipo de cambios se da también en sentido latitudinal, siendo entonces ms suaves, pues se necesitan unos 100 km hacia el polo geogrfico ms prximo para que se dé un descenso similar en la temperatura media anual.

De la influencia del clima sobre la ordenacin altitudinal nace el concepto de piso bioclimtico, definido como cada uno de los tipos o espacios termoclimticos que se suceden en una cliserie altitudinal o latitudinal. Normalmente se habla de pisos o cliserie de vegetacin referidos a la distribucin y variacin en funcin de la altitud.

3 FACTORES DETERMINANTES EN LA DISTRIBUCIN ALTITUDINAL DE LA VEGETACIN

Adems de las fuertes limitaciones impuestas por la temperatura y las precipitaciones, se deben tener en cuenta otros factores de diferenciacin y matizacin. La altitud a la que se forman los distintos pisos es diferente en la vertiente expuesta al sol o solana (llamada adret en los Alpes) y en la expuesta a la sombra o umbra (ubac en los Alpes).

Esta variacin de vegetacin se ve acentuada por otro contraste espectacular en las regiones montaosas entre las vertientes orientadas al viento, llamadas de barlovento, que reciben la lluvia y estn cubiertas de vegetacin densa, y las laderas protegidas del viento, las vertientes de sotavento, ms secas y de vegetacin ms rala.

Otros factores locales pueden alterar el orden altitudinal: los aludes, las lenguas de glaciar, las inversiones térmicas, las coladas volcnicas, la naturaleza del material litolgico (rocoso) y la accin antrpica (humana).

4 NDICES BIOCLIMTICOS

Existen algunos ndices bioclimticos, es decir, valores que se obtienen mediante frmulas que combinan de forma variada algunos parmetros climticos y ciertos factores como la altitud o latitud, que se usan comnmente para caracterizar un territorio. Los ndices bioclimticos permiten reconocer reas climticamente homogéneas que cuentan con tipos de vegetacin (especies, comunidades, series) parecidos.

Para diferenciar pisos bioclimticos a escala mundial de forma objetiva se puede usar el ndice de termicidad (It) de Rivas-Martnez (1983). El ndice combina la temperatura media anual (T), la temperatura media de las mnimas del mes ms fro (m) y la media de las mximas del mismo mes (M), expresndose as: It = (T + m + M) x 10. La bondad de este ndice se basa en que el valor de las mnimas del mes ms fro (m) y su correccin en cuanto a su duracin a lo largo del da, con la media de las mximas también del mes ms fro, opera como factor limitante en la ley del mnimo. Esta ley, enunciada por Liebig, dice que, en cada caso, el crecimiento, el desarrollo fisiolgico, es decir, el que una planta pueda vivir en un lugar determinado, vienen definidos o limitados por aquel factor que existe en cantidad relativamente pequea. En el caso del ndice de termicidad el factor en mnimo o limitante son las temperaturas mnimas.

Se han podido establecer buenas correlaciones entre la vegetacin y los ndices de termicidad en Europa, frica del norte y América tropical, si bien dichos ndices han debido ser compensados para climas extratropicales excesivamente ocenicos o continentales.

5 PRINCIPALES PISOS DE VEGETACIN

En las montaas de Europa occidental se pueden distinguir cinco pisos principales: colino (parte inferior de la ladera; cultivos de vid y cereales); montano (bosques de hoja ancha); subalpino (bosques de conferas); alpino (praderas, pastos); y nival (nieves perpetuas, glaciares). Las transiciones entre pisos de vegetacin son ms bien mosaicos cambiantes que lneas rgidas y uniformes, aunque en los Alpes septentrionales, el lmite entre el piso subalpino y el nival (hacia los 1.800 m de altitud), es decir, entre los rboles y la pradera alpina, es particularmente ntido.

Un anlisis ms detallado asocia caractersticas topogrficas (basal, de llanura, colino, montano), geogrficas (alpino, subalpino, tropical, mediterrneo), ecolgicas (clido, templado, fro, nival, nublado), botnicas (robledal, hayedo-abetal, de bamb, brezal arbustivo, hierbas gigantes), fisonmicas (bosque, praderas, tundra alpina) o dinmicas (competencia entre rboles y herbceas).

Este modelo alpino de estratificacin de la vegetacin (colino, montano, subalpino, alpino y nival) se ha utilizado muchas veces fuera de su contexto de origen para describir los pisos de otros sistemas montaosos, adaptndose con nomenclaturas asociadas e interrelacionadas.

Aunque el fenmeno de la zonacin tiene valor planetario, cada regin o grupo de regiones biogeogrficas afines presenta sus particulares pisos bioclimticos, con sus comunidades vegetales de estructura y composicin florstica particulares. En conjunto se conocen con cierto detalle los pisos bioclimticos correspondientes a las regiones o grupos de regiones biogeogrficas mediterrnea (6 pisos), eurosiberiana (5 pisos), macaronésica (5 pisos), andina (6 pisos) y amaznica (3 pisos).

En el mapa bioclimtico de Sudamérica y segn la clasificacin de Rivas-Martnez, la zona de la Patagonia presenta seis pisos bioclimticos: termoboreal, mesoboreal, supraboreal, oroboreal y mesopolar, crioroboreal y suprapolar, y atérmico, cada uno de ellos con variantes segn la humedad atmosférica u ombrotipo. Por otra parte, la regin mediterrnea de la pennsula Ibérica presenta seis pisos bioclimticos: termomediterrneo (desde el nivel del mar a los 300400 m sobre el nivel del mar), mesomediterrneo (desde 400 a 750 m), supramediterrneo (desde 750 a 1.500 m), oromediterrneo (1.500 a 2.200 m) y crioromediterrneo (a partir de los 2.220 m).

6 ELABORACIN DE UNA CLISERIE ALTITUDINAL

Una cliserie altitudinal se puede representar en un grfico esquemtico en el que figuren los diferentes pisos de vegetacin de una zona montaosa. Cuando se representan en seccin, los pisos de vegetacin forman una serie de tramos que van desde el piedemonte hasta la cima.

Para la construccin e interpretacin de una cliserie altitudinal se necesitan conocer previamente dos aspectos fundamentales relacionados con el territorio a analizar: los intervalos de altitud que marcan los pisos de vegetacin y las principales especies o formaciones vegetales correspondientes a cada piso de vegetacin.

Con esa informacin se puede construir una cliserie de vegetacin. El grfico debe basarse en un eje de coordenadas sobre el que se traza el contorno de una montaa (representado con una pirmide, un tringulo...). La base se corresponde con el eje horizontal. En el eje vertical se marcan y escriben los lmites altitudinales: por ejemplo, en el caso de elaborarse una cliserie del Everest, al superar la cumbre los 8.850 m, el mximo valor del eje vertical ser 9.000 metros. La informacin recopilada sobre especies vegetales predominantes a cada altitud permitir delimitar varias franjas de un color diferente para cada altitud y aadir smbolos pictogrficos cuyo significado aparezca en una leyenda.

7 ADAPTACIN DE LOS SERES VIVOS A LOS CAMBIOS ALTITUDINALES

La flora y la fauna de los pisos de vegetacin ms altos presentan adaptaciones notables vinculadas con las fuertes limitaciones impuestas por el fro, la intensa insolacin, los vendavales violentos y las nieves.

Las especies vegetales son a menudo diferentes de las que viven en los valles y exclusivas de estas regiones (véase Endemismo). El enanismo y los portes tendidos, rastreros o almohadillados combinados con hojas reducidas, coriceas, a veces espinosas, son rasgos comunes. Los vivos colores de la floracin de las especies herbceas componen ricas y efmeras paletas estivales.

Muchos animales estn cubiertos de pelaje blanco en invierno (homocroma). La hibernacin les permite, en particular a las marmotas, subsistir durante la estacin fra. Los gruesos panculos adiposos y el pelo brillante de los mamferos o el plumaje protector de las aves son otras tantas formas de adaptacin al viento y al fro. Gracias a estos mecanismos la pantera de las nieves puede, por ejemplo, vivir en el Himalaya a altitudes de hasta 6.000 metros. El yak tibetano y las llamas del Per viven entre los 4.000 y los 6.000 metros.

En los Alpes hay lquenes, rannculos, gencianas, ratones de campo y colémbolos, a altitudes superiores a los 4.200 metros. La disposicin en pisos seala también el lmite entre los mundos de lo viviente y de lo mineral.

Las personas hemos explotado estos medios montaosos en beneficio de actividades agropecuarias, como la construccin de bancales para el cultivo o llevando a cabo la trashumancia, que consiste en el desplazamiento local de ganados desde el fondo de los valles hasta las cumbres prximas en busca de pastos alpinos o en desplazamientos ms largos desde las llanuras hacia los prados estivales de montaa.

El cambio altitudinal de la cubierta vegetal en distancias muy cortas es particularmente espectacular en la montaa, y estas unidades paisajsticas, dispuestas en las laderas como los pisos de una casa, reciben con frecuencia nombres locales. En México y los Andes se habla, en funcin de las variaciones ecolgicas altitudinales, de tierras calientes, templadas, fras y heladas.

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